SpaceX prepara la primera misión de Crew Dragon

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Después de Demo-2: SpaceX ya se está preparando para la primera misión operativa de Crew Dragon

La primera misión tripulada de SpaceX es solo el comienzo, y la compañía ya se está preparando para lo que viene después.

Un cohete SpaceX Falcon 9 está programado para lanzar la cápsula Crew Dragon de la compañía el 27 de mayo desde El Centro Espacial Kennedy de la NASA (KSC) en Florida, enviando a los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley a la Estación Espacial Internacional (ISS).

El vuelo, llamado Demo-2, será el primero en el que SpaceX tripula una misión, y el primer vuelo espacial humano orbital que partió del suelo de EE. UU. desde que la flota de transbordadores espaciales de la NASA estuvo en tierra en julio 2011.

Pero Demo-2 está lejos de ser un clímax; como su nombre lo indica, es una misión de demostración, una prueba diseñada para mostrar que el Falcon 9 y el Crew Dragon están listos para comenzar vuelos operacionales con astronautas.

El futuro prometedor de Crew Dragon

Space X se compromete a volar seis misiones tripuladas operacionales, por debajo de los 2.6 mil millones de $ que compañía firmó con la NASA en 2014.

Y las ruedas ya están girando sobre el primero de ellos, conocido como Crew-1, que enviará a los astronautas de la NASA Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker y al japonés Soichi Noguchi a la ISS para una estadía de seis meses.

En abril 24, por ejemplo, SpaceX puso a prueba el Crew-1 Falcon 9 con incendios simulados, en las dos etapas del cohete en las instalaciones de la compañía en McGregor, Texas.

Durante los incendios estáticos, los motores de cohetes se encienden brevemente mientras el vehículo está asegurado al suelo.

Y el entrenamiento del astronauta Crew-1 ya está “en marcha”, dijeron los representantes de SpaceX el 1 de mayo por Twitter. Ese tweet incluyó fotos de los miembros de la tripulación preparados, presumiblemente en la sede de la compañía en el sur de California, donde reside la cápsula Crew-1, por ahora.

Deberíamos enviar ese vehículo en los próximos meses y preparar la primera misión operativa“, dijo el presidente y director de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, durante una conferencia de prensa de Demo-2 el 1 de mayo.

SpaceX planea despegar Crew-1 en algún momento de este año, pero aún no se ha anunciado una línea de tiempo específica. Eso no sucederá hasta que Demo-2 esté en los libros y los equipos de SpaceX y NASA hayan tenido la oportunidad de evaluar el vuelo de prueba y sus resmas de datos.

Y no sabemos cuándo puede comenzar tal evaluación, porque no está claro en este momento cuándo vendrá Demo-2 a la tierra. Esa decisión no se tomará hasta después del lanzamiento, dijeron funcionarios de la NASA.

Cuando lleguemos a la órbita, miraremos los sistemas del vehículo y cómo está funcionando, cómo le está yendo a Dragon“, dijo Steve Stich, subdirector del Programa de tripulación comercial de la NASA, durante una sesión informativa de Demo-2 diferente el 1 de mayo.

También veremos la preparación para la misión Crew-1 a finales de este año, y luego en un momento durante la misión, decidiremos exactamente cuánto tiempo volaremos la misión.

La duración mínima de Demo-2 es de aproximadamente un mes y la máxima es de alrededor 119 días, agregó Stich. Ese límite superior está impuesto por la degradación de la matriz solar, que es causada por el oxígeno atómico en la órbita terrestre baja, dijo. (La versión operativa de Crew Dragon, como la cápsula que volará Crew-1, está diseñada para durar 210 días en el espacio.)

Demo-2 será la segunda visita a la ISS para un Crew Dragon. Una de las cápsulas completó una misión sin tripulación al laboratorio en órbita en marzo 2019. Y SpaceX vuela rutinariamente misiones de reabastecimiento robóticas a la ISS para la NASA con una versión de carga de Dragon, bajo un contrato diferente con la agencia espacial.

El gigante aeroespacial Boeing también se está preparando para lanzar astronautas de la NASA, bajo su propio contrato de tripulación comercial. Pero Boeing no está listo para su primer vuelo tripulado.

Durante la versión de la compañía de Demo-1, la cápsula sufrió varios problemas de software, incluido un problema técnico que provocó que la nave se atascara en la órbita equivocada para una cita de la ISS.

Starliner reencontrará la misión ISS sin tripulación antes de llevar a los astronautas a bordo, anunciaron representantes de Boeing.

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