SpaceX lanza otros 60 satélites de internet Starlink

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SpaceX lanza otros 60 satélites de Internet Starlink, empuja el total a casi 500
Cuatro días después de el lanzamiento de dos astronautas a la Estación Espacial Internacional, SpaceX lanzó el miércoles otro cohete Falcon 9 que transportaba el octavo lote de satélites de Internet Starlink de la compañía.

Fue el sexto vuelo de Starlink en lo que va del año, impulsando la constelación de rápido crecimiento a casi 500 satélites starlink.

Utilizando un cohete con cuatro vuelos anteriores a su crédito, el último conjunto de Starlinks despegó a las 9: 25 pm EDT cuando los nueve motores de primera etapa del Falcon 9 cobraron vida, aceleraron hasta 1.7 millones de libras de empuje y despegaron suavemente de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral.

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Dos minutos y medio después del despegue, los motores se apagaron y la primera etapa se cayó.

La segunda etapa, mientras tanto, encendió su único motor Merlin con clasificación de vacío y continuó la subida al espacio, deslizándose en la órbita preliminar planificada de ocho minutos y 55 segundos después del lanzamiento.

El aterrizaje se produjo un día después de que la primera etapa lanzase a los astronautas Douglas Hurley y Robert Behnken a la estación espacial el sábado.

Con una escalada sin incidentes al espacio el miércoles, los 60 satélites Starlink montados en una pila en la parte superior de la segunda etapa fueron liberados para volar solos unos seis minutos después de alcanzar la órbita, extendiéndose lentamente a medida que partían.

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Después de las pruebas y la verificación, el motor de iones de baja potencia de cada satélite se utilizarán para elevar su órbita a un altitud operativa de aproximadamente 342 millas.

SpaceX tiene aprobación regulatoria para lanzar más de 12.000 Satélites Starlink en múltiples planos orbitales para proporcionar acceso a Internet de alta velocidad e ininterrumpido desde cualquier punto de la Tierra utilizando pequeñas terminales del tamaño de una caja de pizza.

La compañía planea comenzar un servicio comercial limitado en el norte de los Estados Unidos y Canadá más adelante este año después de completar 12 se lanza para poner 720 satélites en orbita. Al entrar en el lanzamiento del miércoles, SpaceX había desplegado 420 Starlinks sobre siete misiones.

El último lote incluye satélites equipados con pantallas solares desplegables diseñadas para minimizar la luz solar que se refleja en las superficies brillantes. Los astrónomos han expresado su preocupación de que la enorme cantidad de Starlinks planificados podría obstaculizar las observaciones con telescopios ópticos y de radio sensibles.

SpaceX está trabajando con la comunidad astronómica para mitigar esas preocupaciones, probando recubrimientos oscuros para encontrar una solución.

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