Space Force mejorará los lanzamientos comerciales de SpaceX

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Space Force para obtener una visión más profunda del funcionamiento interno de los lanzamientos comerciales de SpaceX

SpaceX el 6 de mayo recibió una modificación de contrato de 8.9 millones de dolares que le da a la Fuerza Espacial de los Estados Unidos una visión directa del funcionamiento interno del espacio comercial y civil de la compañía de misiones.

El contrato de “vigilancia de la flota espacial de seguridad nacional” le da a la Fuerza Espacial acceso a las misiones SpaceX hasta Noviembre.

“Este contrato prevé los esfuerzos de vigilancia de la flota no NSS en toda la familia de vehículos de lanzamiento SpaceX para misiones no NSS”, decía el anuncio del contrato. Los 8.9 millones son una adición a un contrato existente de  297 millones adjudicados a SpaceX en febrero 2019 para tres lanzamientos de seguridad nacional.

Un portavoz del Centro de Sistemas Espaciales y de Misiles de la Fuerza Espacial de EE. UU. dijo en un comunicado que la modificación del contrato “permite a la Fuerza Espacial participar en la vigilancia de ingeniería de SpaceX con una flota de vehículos de lanzamiento para lanzamientos que no son NSS.”

El contrato de servicio de lanzamiento de precio fijo requiere que SpaceX brinde acceso a datos y análisis de los sistemas de vehículos de lanzamiento, dijo el portavoz. Pero no incluía el acceso a “herramientas, sistemas, procesos y actividades del sitio de lanzamiento desarrollados por el proveedor del servicio de lanzamiento para misiones que no son NSS”. Estas herramientas son únicas y patentadas, desarrolladas por proveedores de lanzamiento para analizar los datos generados por sus sistemas internos.

En la Fase 1A del programa de lanzamiento espacial de seguridad nacional, SpaceX y United Launch Alliance recibieron múltiples contratos en los últimos cuatro años, y muchas de esas misiones no han volado todavía.

SMC dijo que se le otorgará a ULA una modificación similar de vigilancia de flota para los contratos de la Fase 1A. También se requerirá acceso a la vigilancia de la flota en los contratos de adquisición del servicio de lanzamiento de la Fase 2 que se adjudicarán más adelante este año.

Colaboración con la NASA

El contrato de SpaceX le da a SMC visibilidad de las operaciones de la compañía durante un período de lanzamiento especialmente activo, ya que SpaceX desplegará su constelación de Internet de banda ancha Starlink con su flota de cohetes Falcon 9.

Hasta ahora, se han lanzado siete misiones de Starlink y se planean varias más antes de fin de año. SpaceX también se está preparando para lanzar una misión comercial de la tripulación de la NASA para llevar a dos astronautas a la Estación Espacial Internacional.

El acceso a las operaciones internas de la compañía ayudará a la Fuerza Espacial a “mejorar la garantía de la misión para los lanzamientos de NSS utilizando los vehículos de lanzamiento Falcon 9 y Falcon Heavy”, dijo el portavoz.

“El conocimiento de ingeniería de todos los lanzamientos por parte de un proveedor de lanzamiento de NSS como SpaceX contribuye directamente a una mayor confiabilidad de los lanzamientos de seguridad nacional”.

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