Se descubre el primer animal que no necesita oxígeno para sobrevivir

727
0
Los científicos encuentran el primer animal que no necesita oxígeno para sobrevivir

Algunas verdades sobre el Universo y nuestra experiencia en él parecen inmutables. El cielo esta arriba. La gravedad apesta. Nada puede viajar más rápido que la luz. La vida multicelular necesita oxígeno para vivir. Excepto que podríamos tener que repensar ese último.

A principios de este año, los científicos descubrieron que un parásito parecido a una medusa no tiene un genoma mitocondrial, el primer organismo multicelular que se sabe que tiene esta ausencia. Eso significa que no respira; de hecho, vive su vida completamente libre de dependencia de oxígeno.

Este descubrimiento no solo está cambiando nuestra comprensión de cómo puede funcionar la vida aquí en la Tierra, sino que también podría tener implicaciones para la búsqueda para la vida extraterrestre.

La vida comenzó a desarrollar la capacidad de metabolizar el oxígeno, es decir, respirar, en algún momento hace mil millones de años. Un arqueón más grande envolvió una bacteria más pequeña, y de alguna manera el nuevo hogar de la bacteria fue beneficioso para ambas partes, y los dos se mantuvieron juntos.

Esa relación simbiótica resultó en la evolución de los dos organismos juntos, y eventualmente esas bacterias instaladas dentro se convirtieron en orgánulos llamados mitocondrias. Todas las células de su cuerpo, excepto los glóbulos rojos, tienen grandes cantidades de mitocondrias, y estas son esenciales para el proceso de respiración.

Descomponen el oxígeno para producir una molécula llamada trifosfato de adenosina, que es un organismo multicelular, que se utiliza para impulsar procesos celulares.

Sabemos que hay adaptaciones que permiten que algunos organismos prosperen en condiciones de bajo oxígeno o hipóxico. Algunos organismos unicelulares han desarrollado orgánulos relacionados con las mitocondrias para el metabolismo anaeróbico; pero la posibilidad de organismos multicelulares exclusivamente anaerobios ha sido objeto de algún debate científico.

Es decir, hasta que un equipo de investigadores dirigido por Dayana Yahalomi de la Universidad de Tel Aviv en Israel decidió observar un parásito de salmón común llamado Henneguya salminicola.

h salminicola

Es un cnidario, que pertenece al mismo filo que los corales, medusas y anémonas. Aunque los quistes que crea en la carne del pez son antiestéticos, los parásitos no son dañinos y vivirán con el salmón durante todo su ciclo de vida.

Escondido dentro de su huésped, el pequeño cnidario puede sobrevivir a condiciones bastante hipóxicas. Pero es difícil saber exactamente cómo hacerlo sin mirar el ADN de la criatura, así que eso fue lo que hicieron los investigadores.

Usaron secuenciación profunda y microscopía de fluorescencia para realizar un estudio cercano de H. salminicola , y descubrió que ha perdido su genoma mitocondrial. Además, también ha perdido la capacidad de respiración aeróbica, y casi todos los genes nucleares involucrados en la transcripción y replicación de mitocondrias.

Al igual que los organismos unicelulares, había evolucionado relacionado con las mitocondrias. Sus orgánulos tienen pliegues en la membrana interna que no se ven generalmente. Myxobolus squamalis, mostró claramente un genoma mitocondrial.

Estos resultados muestran que es un organismo multicelular que no necesita oxígeno para sobrevivir.

Exactamente cómo sobrevive sigue siendo un misterio. Podría estar extrayendo adenosina trifosfato de su huésped, pero eso aún no se ha determinado.

Pero la pérdida es bastante consistente con una tendencia general en estas criaturas, una de simplificación genética. Durante bastantes años se han transformado básicamente de un antepasado de una medusa de, en el parásito mucho más simple que vemos hoy.

h salminicola monochrome sm

Han perdido la mayor parte del genoma original de las medusas, pero conservan, curiosamente, una estructura compleja que se asemeja a las células punzantes de las medusas. No los usan para picar, sino para aferrarse a sus anfitriones: una adaptación evolutiva de las necesidades de las medusas de vida libre a las del parásito. Puedes verlos en la imagen de arriba: son las cosas que parecen ojos.

El descubrimiento podría ayudar a las pesquerías a adaptar sus estrategias para lidiar con el parásito; aunque es inofensivo para los humanos, nadie quiere comprar salmón plagado de pequeñas medusas extrañas.

Pero también es un gran descubrimiento para ayudarnos a comprender cómo funciona la vida.

“Nuestro descubrimiento confirma que la adaptación a un ambiente anaeróbico no es exclusiva de los eucariotas unicelulares, sino que también ha evolucionado en un animal parasitario multicelular”, escribieron los investigadores en su artículo, publicado en febrero 2020.

Por lo tanto, H. Salminicola brinda una oportunidad para comprender la transición evolutiva de un metabolismo aeróbico a uno anaeróbico exclusivo.

La investigación ha sido publicada en PNAS.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here