¿Por qué el histórico vuelo espacial tripulado de SpaceX no es realmente tan histórico?

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¿Por qué el histórico vuelo espacial tripulado de SpaceX no es realmente tan histórico?

Según el Washington Post, la tormenta tropical Bertha había comprometido su capacidad para llevar a cabo la misión de manera segura, lo que significa que todo se pospuso hasta el fin de semana.

Los entusiastas de los medios y el espacio habían promocionado el lanzamiento durante semanas. Muchos medios lo consideraron un momento “histórico” porque, como escribió CNN, el lanzamiento del Falcon 9 con astronautas en un módulo tripulado marcaría “la primera vez en la historia de la agencia espacial” que la NASA entregó gran parte del diseño, desarrollo y prueba de nuevas naves espaciales con calificación humana para el sector privado “.

Para los fanáticos de la NASA, el espacio o el empresario Elon Musk, quien fundó el fabricante aeroespacial estadounidense y la compañía de transporte espacial SpaceX, la demora marcó una profunda decepción.

Sin embargo, para aquellos con un sentido de la historia de los viajes espaciales, el próximo lanzamiento del SpaceX Crew Dragon fue simplemente una nota menor en un desarrollo continuo, la privatización del espacio, que tiene un valor dudoso en el mejor de los casos para la humanidad. Ciertamente, no es probable que sea recordado como un evento importante en la historia de los viajes espaciales humanos.

Esto se debe a que la dependencia de la NASA en contratistas privados ha cambiado poco en su historia de medio siglo, aparte de algunos detalles administrativos menores ejemplificados por el lanzamiento de esta semana.

El sector privado espacial esta en auge

La privatización de la exploración espacial y los viajes ha sido un objetivo bipartidista a largo plazo del gobierno federal de los EE. UU.

De hecho, las empresas privadas ingresaron por primera vez al ámbito de la exploración espacial en los 60s, cuando participaron en la fabricación de satélites de comunicaciones, pero no fue hasta que el Congreso aprobó una ley en 1984 permitiendo que las compañías privadas participen en sus propios lanzamientos que los lanzamientos espaciales corporativos se hicieron plausibles.

Un salto gigante hacia la privatización de los lanzamientos espaciales tuvo lugar en 2010, cuando el presidente Barack Obama ordenó a la NASA que creara un programa que otorgara subvenciones a compañías privadas que les permitiría desarrollar naves espaciales que pudieran transportar astronautas hacia o desde la estación espacial.

Esto coincidió aproximadamente con el retiro inminente del transbordador espacial, con la NASA anunciando en 2006 que pronto necesitaría negocios privados para ayudarlo a transportar personas y carga hacia y desde la Estación Espacial Internacional en anticipación a la pérdida su capacidad para realizar estas tareas básicas por sí solo.

Parte del ímpetu detrás de la privatización de los lanzamientos espaciales es que, desde un punto de vista estrictamente fiscal, muchos críticos pensaron que era inviable que el gobierno financiara los esfuerzos de Estados Unidos más allá de nuestro propio planeta.

Durante la Guerra Fría, por supuesto, Estados Unidos estaba decidido a derrotar a la Unión Soviética en la llamada “carrera espacial”. Como resultado, en 1966 el presupuesto para la NASA equivalía aproximadamente al 4. 41 por ciento del presupuesto federal total.

Sin embargo, desde 1993, la NASA nunca ha logrado tomar ni siquiera el 1 por ciento del presupuesto federal total, lo que obligó a la agencia a trabajar con el sector privado para continuar realizando muchas de sus operaciones más básicas.

Es por eso que, a medida que entramos en una nueva década, compañías como Musk’s SpaceX y Jeff Bezos ‘Blue Origin prometen llevarnos a una nueva era de viajes espaciales privatizados. Pero si bien esto puede parecer algo bueno en el papel, ¿quién no querría vivir en su propio cohete? – puede ser menos en la práctica.

“Si bien la NASA tiene que responder a los intereses del gobierno y de los contribuyentes, las compañías privadas deben tener en cuenta la rentabilidad, los intereses de una variedad de accionistas y la confianza en un contrato seguro con la NASA”, Lina Shi de la La Wharton Business School de la Universidad de Pensilvania escribió en 2016.

“Dado que la rentabilidad es un factor importante en muchas decisiones, los programas que se centran en el desarrollo general de la exploración espacial y el conocimiento, pero carecen de aplicaciones comerciales inmediatas, pueden no desarrollarse”

También existen preocupaciones sobre el posible impacto ambiental de los vuelos espaciales privatizados. Por un lado, el plan de SpaceX para poner 25, 000 satélites en el espacio podría tener un grave impacto en la astronomía.

Avi Loeb, presidente del departamento de ciencias de Harvard, le dijo a Salon el año pasado que los satélites de SpaceX podrían crear tanta luz solar reflejada que interferirían con la capacidad de los científicos para observar el espacio desde el suelo.

“Ya están solicitando 30.000 nuevos satélites, de los más allá de 12.000 que se otorgaron, y el número crecerá aún más sin ningún espacio leyes para moderar el crecimiento “, dijo Loeb a Salon.

“Es esencial encontrar una solución tecnológica que minimice la huella de estos satélites en las imágenes del telescopio (o tendremos que evitar siempre sus ubicaciones predecibles o reubicar los observatorios ópticos a la Luna)”.

Añadió: “El problema es particularmente grave para el Telescopio de prospección sinóptica grande (LSST), que examinará repetidamente una gran fracción del cielo. No hay duda de que se abordará en el 2020 Estudio decenal de astronomía que resumirá las prioridades de la comunidad de astronomía para la próxima década. ”

Mientras tanto, hay muchas preocupaciones sobre las emisiones de carbono de los lanzamientos de cohetes en general. La revista Smithsonian estima que cada lanzamiento de Falcon 9 produce aproximadamente 150 toneladas métricas de carbono, lo que significa que bombearían 4.000 toneladas métricas en nuestra atmósfera cada año si logran su objetivo de un lanzamiento cada dos semanas.

Los lanzamientos regulares de cohetes también arrojarían sustancias químicas como cloro, carbono negro y óxido de aluminio a la atmósfera, todo lo cual también causaría un daño significativo a nuestra capa de ozono.

Como el Dr. Martin Ross, ingeniero de proyectos senior para proyectos de lanzamiento comercial en The Aerospace Corporation, dijo a Digital Trends, las emisiones regulares de cohetes “podrían tener un papel más significativo en la totalidad del sistema climático de la Tierra que las emisiones de CO2 de la aviación.

Pero nosotros no sé lo suficiente sobre las emisiones de partículas de cohetes para decirlo con certeza con algún grado de claridad científica. El nivel científico de comprensión de las emisiones de cohetes está fuera de línea con su nivel de posibles impactos “.

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