Nuevos robots corren tan rápido como guepardos

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Revolucionarios robots nuevos corren tan rápido que pueden alcanzar a los guepardos

Se acaba de desarrollar un nuevo tipo de robot para funcionar como un guepardo. Inspirados por el animal terrestre más rápido del mundo, los investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte han creado ‘robots blandos‘ que son capaces de moverse más rápidamente sobre superficies sólidas que cualquier modelo anterior.

El nuevo modelo blando también puede agarrar objetos delicados y es lo suficientemente fuerte como para levantar objetos pesados. Los robots están inspirados en la biomecánica de los guepardos, es decir, la forma en que sus espinas se flexionan y se extienden a medida que corren.

Nos sentimos inspirados por el guepardo para crear un tipo de robot blando que tiene una columna vertebral ‘biestable’ accionada por resorte, lo que significa que el robot tiene dos estados estables” dice Yin.

Cambiar entre los dos estados libera una cantidad significativa de energía, lo que permite que el robot ejerza fuerza rápidamente contra el suelo“. Esto le permite al robot galopar a través de una superficie, lo que significa que sus pies dejan el suelo, explica.

Los “robots blandos” son robots mecánicos que operan como organismos vivos. En lugar de estar hechos de materiales rígidos, están diseñados para tener una mayor flexibilidad y adaptabilidad para realizar tareas.

En el pasado, los robots blandos eran rastreadores, que permanecían en contacto con el suelo en todo momento, lo que limitaba su velocidad, dice el profesor Yin.

Los nuevos robots inspirados en el guepardo caen adecuadamente en un clase llamada LEAP.

Los robots rompen el récord anterior al alcanzar velocidades de hasta 2.7 longitudes de cuerpo por segundo, tres veces más rápido que los modelos anteriores. También pueden correr en pendientes pronunciadas.

¿Para qué se usarán los robots inspirados en guepardos?

Según el profesor Yin, las aplicaciones potenciales podrían incluir tecnologías de búsqueda y rescate, donde la velocidad es esencial, y la robótica de fabricación industrial.

Por ejemplo, imagine la robótica de la línea de producción que es más rápida, pero aún capaz de manejar objetos frágiles“, dice.

Estamos abiertos a colaborar con el sector privado para ajustar las formas en que puede incorporar esta tecnología en sus operaciones“, concluye.

Un ejemplo de cómo se puede utilizar un robot blando para rescate de emergencia es un pulpo artificial desarrollado en Bristol Robotics Lab en el Reino Unido. Busca víctimas debajo de edificios derrumbados después de un terremoto.

El robot puede deformarse para entrar en pequeños espacios. Cuando encuentra una víctima atrapada en los escombros, puede ejercer fuerzas localizadas para crear una bolsa de aire“, dice el líder de investigación, profesor Jonathan Rossiter.

Los guepardos son vulnerables a la extinción

Los guepardos son quizás mejor conocidos por ser los animales terrestres más rápidos. Un guepardo adulto puede acelerar a la velocidad de un auto deportivo y correr a una velocidad de hasta 75 mph.

Pero los grandes felinos también son muy vulnerables a la extinción, dice el Dr. Mark Jones, jefe de política de la organización benéfica de conservación Born Free.

Como resultado, se cree que menos de 7.000 adultos existen en toda su área de distribución de África y Asia, y las poblaciones están cada vez más aisladas y fragmentadas, continúa el Dr. Jones.

Como todos los grandes felinos, los guepardos son los principales depredadores y son muy importantes para la estabilidad de los hábitats y ecosistemas en los que viven. Necesitan grandes áreas para cazar, y no les va bien en cautiverio.

Es realmente importante que conservemos los guepardos y otros grandes felinos protegiendo sus hábitats, mitigando los conflictos con las personas y poniendo fin a la demanda y el comercio de animales vivos o partes y productos derivados de ellos. Al implementar medidas para proteger a los guepardos, muchas otras especies que dependen de los mismos hábitats también se beneficiarán“, concluye el Dr. Jones.

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