Nuevas evidencias de los antiguos ríos de agua en Marte

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Los científicos revelan nuevas evidencias de los antiguos ríos de agua en Marte

Aunque nadie les hubiera recomendado hacer natación, las antiguas vías fluviales de Marte están cambiando cómo vemos nuestro mundo vecino, ya que un equipo de investigación internacional ha descubierto recientemente nuevas pistas sobre ríos y lagos que antiguamente cruzaron el paisaje del planeta rojo.

Sus descubrimientos acuosos se publicaron recientemente en la revista científica en línea Nature Communications.

Al examinar una nueva cosecha de imágenes de alta resolución capturadas por la cámara HiRISE instalada en el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, los científicos pudieron convertir tomas en mapas topográficos 3D del área marciana identificados como Hellas Basin, uno de los más masivos cráteres de impacto en el sistema solar.

Lo que encontraron a lo largo de un acantilado de montaña rocosa fueron depósitos de sedimentos profundos de unos 656 pies de altura, creados por ríos que se precipitan, se elevan casi el doble de la altura de los Acantilados Blancos de Dover y se extienden casi una milla de ancho.

“Desafortunadamente no tenemos la capacidad de escalar, mirar los detalles a menor escala, mas las sorprendentes semejanzas con las rocas sedimentarias en la Tierra dejan poquísimo a la imaginación”, autor principal del estudio Francesco Salese de los Países Bajos ‘La Universidad de Utrecht le dijo a New Scientist. “Para formar estos doscientos depósitos de un metro de espesor, precisábamos condiciones que hubiesen requerido un ambiente capaz de sostener volúmenes significativos de agua líquida”.

Ya se ha establecido a lo largo de los años que Marte alguna vez fue el hogar de múltiples lagos, ríos y posiblemente incluso océanos que podrían haber sostenido la vida en algún nivel primario. Hoy, Marte está congelado en sus polos y está sujeto a intensas tormentas de polvo, sin rastros de agua líquida en su superficie. Sin embargo, alrededor del período de tiempo en que la vida en la Tierra comenzó a agitarse hace 3.700 millones de años, Marte era mucho más templado y podría haber proporcionado el hábitat adecuado para la formación de la vida.

Según sus hallazgos, los ríos que excavaron estas rocas probablemente estuvieron activos durante decenas a cientos de miles de años. Estos antiguos lechos de sedimentos podrían cumplir la promesa de vida y proporcionar más respuestas sobre el pasado distante de Marte, especialmente a partir de 2023, cuando la Agencia Espacial Europea (ESA) despliegue su ExalMars Rosalind Franklin Rover para explorar el misterioso terreno del Planeta Rojo.

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