Los astrónomos confirman la existencia de un planeta en Proxima Centauri

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Los astrónomos confirman que el planeta del tamaño de la Tierra en Proxima Centauri está definitivamente allí

Utilizando instrumentos astronómicos de última generación, un equipo internacional de investigadores ha confirmado la existencia de Proxima b, un planeta similar a la Tierra que orbita la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar, Proxima Centauri.

“Confirmar la existencia de Proxima b fue una tarea importante, y es uno de los planetas más interesantes conocidos en el vecindario solar”, Alejandro Suárez Mascareño, autor principal de un artículo sobre la investigación aceptada para su publicación en la revista Astronomía y Astrofísica , dijo en un comunicado.

Descubrieron que Proxima b es como 1.17 veces la masa de la Tierra, más pequeña que la estimación anterior de 1.3 veces. Orbita su estrella en solo 11.2 días.

Proxima b se descubrió por primera vez en 2016 usando HARPS, un espectrógrafo de búsqueda de planetas montado en uno de los telescopios del Observatorio Europeo Austral en el Observatorio La Silla en Chile.

Los científicos pudieron afinar el planeta con ESPRESSO , un espectrógrafo de nueva generación también en el observatorio de Chile, que cuenta con tres veces la precisión que HARPS.

“Ya estábamos muy contentos con el rendimiento de HARPS, que ha sido responsable de descubrir cientos de exoplanetas en los últimos 17 años “, Francesco Pepe, profesor de astronomía en la Universidad de Ginebra, Suiza, y líder de ESPRESSO.

“Estamos muy contentos de que ESPRESSO pueda producir mediciones aún mejores, y es gratificante y solo una recompensa por el trabajo en equipo que dura casi 10 años “, agregó Pepe, quien también fue coautor del artículo.

Aunque Proxima b orbita su estrella a una distancia tan cercana que todavía recibe aproximadamente la misma cantidad de energía que la Tierra recibe del Sol. Y eso tiene a los astrónomos entusiasmados con el potencial de encontrar vida extraterrestre.

Proxima b no es apta para la vida

Pero hay algunas malas noticias: Proxima Centauri tiende a bombardear cualquier planeta cercano con una cantidad feroz de rayos X: Proxima b recibe aproximadamente 400 veces la cantidad que la Tierra recibe de su Sol.

Eso lleva a la pregunta: “¿Hay una atmósfera que proteja al planeta de estos rayos mortales?” preguntó el coautor Christophe Lovis, investigador que trabajó en ESPRESSO, en la declaración.

Lovis espera que la próxima generación de espectrógrafos, el sucesor de ESPRESSO, “RISTRETTO”, ya esté en proceso. Podría ayudarnos a encontrar la respuesta.

Sin embargo, para que podamos ver más de cerca a Proxima b, Proxima Centauri está “a solo” 4,2 años luz del Sol, lo que significa que todavía tomaría varios miles de años para llegar allí utilizando la tecnología de propulsión actual.

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