La nave japonesa HTV se lanza a la Estación Espacial Internacional

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Buque de carga japonés HTV, el último de su tipo, se lanza a la Estación Espacial Internacional

Una nave espacial japonesa sin piloto, el último de su tipo, se lanzó hoy hacia la Estación Espacial Internacional (mayo 20), iniciando un viaje final para el Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA).

La nave de suministro, llamada HTV-9, despegó de un cohete Mitsubishi Heavy Industries H-IIB del Centro Espacial Tanegashima de Japón a la 1:31 pm EDT (1731 GMT). La hora local en el lanzamiento fue 2:31 am JST en el centro espacial.

El cohete fue bañado en una luz azul antes del lanzamiento para honrar a los trabajadores de la salud de todo el mundo que están luchando contra el pandemia de coronavirus en curso.

Un lanzamiento perfecto y una subida perfecta para orbitar el vehículo HTV final, ahora en camino a la Estación Espacial Internacional“El portavoz de la NASA Rob Navias dijo durante los comentarios en vivo.

La mision de la nave espacial HTV

La misión marca el vuelo final de la nave espacial HTV de JAXA y su cohete H-IIB a medida que el país persigue un nuevo refuerzo, el cohete H-III y un avanzado Nave espacial HTV-X para futuras misiones que comiencen en 2022.

HTV-9 lleva más de 3,600 kilogramos de suministros para los astronautas que actualmente viven en la Estación Espacial Internacional. Ese recorrido incluye seis nuevas baterías de iones de litio para los paneles solares de la estación, que se instalarán más adelante este año en una serie de caminatas espaciales.

La nave espacial también transporta agua, comida, repuestos y equipo científico para la estación, incluido un nuevo microscopio espacial confocal para estudiar biología muestras en el espacio.

Además, trae un módulo de experimento de combustión sólida para experimentos con fuego; y un telescopio binocular llamado iSIM que proporcionará vistas de ultra alta resolución de la Tierra desde la instalación externa en forma de pórtico fuera del laboratorio Kibo de Japón en la estación.

Los funcionarios de JAXA dijeron que la nave espacial también está llevando el “primer avatar espacial del mundo“, un robot controlado desde el suelo que permitirá a los usuarios “ver, escuchar, sentir e interactuar libremente” con el entorno de la estación espacial.

El robot es parte de una asociación comercial con ANA Holdings en Japón, dijeron funcionarios de JAXA en una descripción del proyecto.

Descripción de la nave HTV

Las naves espaciales HTV de Japón son cargueros espaciales desechables diseñados para transportar hasta 6 toneladas (5.4 toneladas métricas) de suministros a la Estación Espacial Internacional.

Las naves cilíndricas son de 33 pies (10 metros) de largo y 14 pies (4.4 m) de ancho, y no pueden atracar a la estación. En cambio, son capturados por el brazo robótico de la estación.

La primera nave espacial HTV fue lanzada en septiembre 2009. Desde entonces, JAXA ha lanzado ocho misiones más mientras continúa desarrollando nuevas tecnologías para su sucesor, el HTV-X.

HTV-9 probará un nuevo sistema de comunicaciones inalámbricas en este vuelo que el HTV-X utilizará para conectarse a la estación. HTV-X también contará con un nuevo compartimento presurizado reutilizable.

En 2018, la nave espacial HTV-7 probó con éxito una pequeña cápsula de reentrada que devolvió experimentos a la Tierra, aunque los vehículos HTV de JAXA se queman en la atmósfera de la Tierra cuando vuelven a la Tierra.

El año pasado, JAXA y la NASA acordaron trabajar juntos en futuras misiones lunares. Como parte de esa colaboración, JAXA puede usar HTV-X para entregar carga a la estación Gateway planeada de la NASA alrededor de la luna.

Vehículos HTV de JAXA son parte de una flota internacional de naves espaciales robóticas que han reabastecido regularmente la estación espacial a lo largo de los años.

Las naves espaciales de carga Progress de Rusia, los vehículos de transferencia automatizada de la Agencia Espacial Europea y los buques de carga privados construidos en los EE. UU. construidos por SpaceX y Northrop Grumman completan ese grupo.

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