Mapeado: la geología de la luna en detalle astronómico

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Mapeado: la geología de la luna en detalle astronómico

Si fueras a aterrizar en la Luna, ¿a dónde irías?

La publicación de hoy es el increíble Mapa Geológico Unificado de la Luna del USGS, que combina información de seis mapas lunares regionales creados durante la era Apolo, así como observaciones recientes de naves espaciales.

Pies en el suelo, cabeza en el cielo

Desde el comienzo de la humanidad, la Luna ha capturado nuestra imaginación colectiva. Es uno de los pocos cuerpos celestes visibles a simple vista desde la Tierra. Con el tiempo, diferentes culturas envolvieron a la Luna en sus propios mitos. Para los egipcios era el dios Thoth, para los griegos, la diosa Artemisa y para los hindúes, Chandra.

Thoth fue retratado como un sabio consejero que resolvió disputas e inventó la escritura y el calendario 365. Un tocado con un disco lunar sentado sobre una luna creciente denotaba a Thoth como el árbitro de los tiempos y las estaciones.

Artemisa era la hermana gemela del dios del sol Apolo, y en la mitología griega presidió el parto, la fertilidad y la caza. Al igual que su hermano que iluminaba el día, se la llamaba la portadora de la antorcha durante la oscuridad de la noche.

Chandra significa la “Luna” en sánscrito, hindi y otros idiomas indios. Según una leyenda hindú, Ganesha, una deidad con cabeza de elefante, regresaba a casa en una noche de luna llena después de un festín. En el viaje, una serpiente cruzó su camino, asustando a su caballo. Ganesha, abarrotada, cayó al suelo boca abajo y vomitó la cena.

Al observar esto, Chandra se rió, haciendo que Ganesha perdiera los estribos. Se rompió uno de sus colmillos y lo arrojó hacia la Luna, maldiciéndolo para que nunca más volviera a estar completo. Esta leyenda describe el aumento y disminución de la Luna, incluido el gran cráter en la Luna, visible desde la Tierra.

Tales mitos lunares han disminuido a medida que la tecnología ha evolucionado, eliminando el misterio de la Luna pero también abriendo el debate científico.

Evolución celestial: dos teorías

Las marcas de la olla en la Luna se pueden ver fácilmente desde la superficie de la Tierra a simple vista, y ha llevado a numerosas teorías sobre la historia de la Luna. Un estudio científico reciente presenta dos ideas principales.

Una opinión de quienes han estudiado la Luna es que alguna vez fue una masa líquida, y que sus cráteres representan una actividad volcánica generalizada y prolongada, cuando los gases y la lava del interior calentado explotaron en la superficie.

Sin embargo, hay otra explicación para estos cráteres lunares. Según GK Gilbert, del USGS, la Luna se formó mediante la unión de un anillo de meteoritos que una vez rodeó la Tierra, y después de la formación de la esfera lunar, el impacto de los meteoros produjo “cráteres” en lugar de surgir de la actividad volcánica.

De cualquier manera, el mapeo de los contornos actuales del paisaje lunar guiará las futuras misiones humanas a la Luna al revelar regiones que pueden ser ricas en recursos útiles o áreas que necesitan un mapeo más detallado para aterrizar una nave espacial de forma segura.

Lay of the Land: Leyendo los contornos de la Luna

Este mapa es 1: 5,000,000 – mapa geológico a escala construido a partir de seis mapas digitales separados. El objetivo era crear un recurso para la investigación y el análisis de la ciencia para apoyar futuros esfuerzos de mapeo geológico.

Los propósitos de mapeo dividen la Luna en el lado cercano y el lado lejano. El lado lejano de la Luna es el lado que siempre se enfrenta a la Tierra, mientras que el lado cercano se enfrenta a la Tierra.

La característica topográfica más visible es la cuenca gigante del extremo sur del Polo Sur-Aitken, que posee las elevaciones más bajas de la Luna. Las elevaciones más altas se encuentran justo al noreste de esta cuenca. Otras grandes cuencas de impacto son Maria Imbrium, Serenitatis, Crisium, Smythii y Orientale, también tienen elevaciones bajas y bordes elevados.

Shapes of Craters

Los colores en el mapa ayudan a definir características regionales al tiempo que resaltan patrones consistentes en la superficie lunar. Cada una de estas regiones alberga el potencial de recursos.

Recursos lunares

Solo un estudio adicional resolverá la evolución de la Luna, pero está claro que hay recursos que los terrícolas pueden explotar. Hidrógeno, oxígeno, silicio, hierro, magnesio, calcio, aluminio, manganeso y titanio son algunos de los metales y minerales en la Luna.

Curiosamente, el oxígeno es el elemento más abundante en la Luna. Es un componente primario que se encuentra en las rocas, y este oxígeno se puede convertir en un gas respirable con la tecnología actual. Una pregunta más práctica sería cómo potenciar mejor este proceso.

El suelo lunar es el más fácil de extraer, puede proporcionar protección contra la radiación y los meteoritos como material para la construcción. El hielo puede proporcionar agua para protección contra la radiación, soporte vital, oxígeno y material de alimentación de propulsores de cohetes. Los compuestos de los cráteres permanentemente sombreados podrían proporcionar metano, amoníaco, dióxido de carbono y monóxido de carbono.

Esto es solo el comienzo: a medida que se envían más misiones a la Luna, hay más por descubrir.

Humanos espaciales

La NASA planea aterrizar astronautas —una mujer, y un hombre— en la Luna por 2024 como parte de la misión Artemis 3, y después de eso, aproximadamente una vez cada uno año. Es el comienzo de una promesa incumplida de hacer de los humanos una civilización espacial.

La Luna es solo el comienzo … las habilidades aprendidas para mapear objetos cercanos a la Tierra serán la base para una mayor exploración y descubrimiento del universo.

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