Elon y Gwynne, la pareja que hizo SpaceX

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Rocketman (y mujer): Elon y Gwynne, la pareja que hizo SpaceX

La Space Exploration Technologies Corp (conocida comúnmente como SpaceX) está programada para enviar a dos astronautas al espacio el miércoles.

A pesar de no tener más de 20 años, la compañía ya ha desarrollado un mito de creación: en Septiembre 28, 2008, su primer cohete Falcon 1 se ha lanzado por cuarta vez.

Arruiné los primeros tres lanzamientos, los primeros tres lanzamientos fallaron. Afortunadamente, el cuarto lanzamiento – ese fue el último dinero que tuvimos – el cuarto lanzamiento funcionó, o eso habría sido para SpaceX. Pero el destino nos gustó ese día“, dijo Elon Musk, fundador e ingeniero jefe de la compañía, en 2017.

Comenzamos con unas pocas personas, que realmente no sabían cómo hacer cohetes. La razón por la que terminé siendo el ingeniero jefe … no fue porque quisiera, sino porque no podía contratar a nadie. Nadie bueno se uniría“, agregó.

Nacido en Sudáfrica, Musk emigró a Canadá a la edad de 17, luego a los Estados Unidos, donde acumuló su fortuna en Silicon Val ley con el inicio de PayPal.

El objetivo de SpaceX, cuando se incorporó en marzo 14, 2002, fue hacer -cohetes baratos para viajar un día a Marte – y más allá.

El onceavo empleado contratado ese año resultó ser alguien bueno: Gwynne Shotwell, que estaba a cargo del desarrollo comercial, pronto se estableció como el derecho de Musk.

Elon tiene la visión, pero necesitas a alguien que pueda ejecutar el plan, y esa es Gwynne“, dijo Scott Hubbard, profesor de la Universidad de Stanford y ex director de Centro de Investigación Ames de la NASA.

Hubbard se encontró con Musk en 2001, cuando el empresario de treinta años estaba haciendo sus primeras incursiones en la industria espacial.

Se graduó de la Universidad Northwestern con un título en ingeniería mecánica y fue elegida en febrero para la Academia Nacional de Ingeniería.

Cuando Elon habla sobre colonizar Marte, es Gwynne, que hace presentaciones comerciales y obtiene contratos.

“No tengo huesos creativos en mi cuerpo”, dijo Shotwell a un historiador de la NASA en 2013. “Soy analista, pero eso me encanta”

Cohetes reutilizables, la clave de Space X

El equipo comenzó a ganar credibilidad en 2006. SpaceX solo tenía 80 empleados (en comparación con 8,000 ahora) y todavía tenía que alcanzar la órbita. Pero la NASA les otorgó un contrato para desarrollar un vehículo para repostar la Estación Espacial Internacional (ISS). “La multitud se volvió loca”, recordó Shotwell.

SpaceX tuvo éxito en 2012: su cápsula Dragon atracó en la ISS, la primera compañía privada en hacerlo. Luego, en 2015, después de múltiples fallas y erroes (los espectáculos a menudo se transmiten en vivo por Internet), SpaceX aterrizó la primera etapa de su cohete Falcon 9, el sucesor de Falcon 1, a salvo en la Tierra.

La era de los cohetes no desechables había comenzado.

“Falcon 9 es más simple y de menor costo”, dijo Glenn Lightsey, profesor de ingeniería en Georgia Tech.

Los cohetes fueron construidos completamente bajo un mismo techo, en Hawthorne, en el área de Los Ángeles, rompiendo con los modelos de la cadena de suministro de gigantes como Boeing y Lockheed Martin.

La fórmula de SpaceX resultó seductora para los clientes: en los últimos tres años, la compañía ha lanzado más cohetes que Arianespace. En 2018, SpaceX lanzó más cohetes que Rusia. Para un operador, lanzar un satélite en un Falcon 9 cuesta la mitad que en un Ariane 5, según Phil Smith, analista de Bryce Tech.

Habiendo conquistado el mercado de lanzamiento privado, SpaceX ha reclamado la porción más grande del pastel para lanzamientos públicos y militares. Todavía financiada por la NASA, SpaceX está programada para convertirse esta semana en la primera compañía privada en lanzar astronautas al espacio.

A pesar de algunos años de retraso, su tripulación Dragon está listo antes del Starliner de Boeing. Musk también quiere construir el próximo alunizaje de la NASA.

Los gigantes de la industria han criticado a la compañía por “arrogancia”, pero “la verdadera razón fue que amenazó a su forma de hacer negocios y sus medios de vida”, dijo Lori Garver, ex administradora adjunta de la NASA, a la AFP.

Ahora es Shotwell quien da conferencias a sus competidores:” Tienes para aprender esas duras lecciones “, dijo en una sesión informativa de la NASA a principios de mes, recordando la multitud de problemas que plagaron el inicio de SpaceX.

Creo que a veces la industria aeroespacial rehuyó el fracaso en la fase de desarrollo.

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