Anillo de fuego cósmico extremadamente raro descubierto en el universo primitivo

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'Anillo de fuego cósmico' extremadamente raro descubierto en el universo primitivo

Una colisión violenta y catastrófica entre dos galaxias ha dado lugar a una galaxia en anillo extremadamente rara, que acecha a algunos 5519 mil millones de años luz de la Tierra.

La monstruosa galaxia en forma de rosquilla está haciendo estrellas en su enorme anillo a un ritmo 50 veces más rápido que nuestra galaxia local, lo que le valió un apodo ominoso que Johnny y June Cash seguramente cavarían: el “anillo de fuego” cósmico.

En un artículo, publicado en la revista Nature Astronomy el martes, un equipo internacional de científicos detalla la galaxia anillo R 5519, descubierto después de buscar datos del telescopio espacial Hubble y el WM Observatorio Keck en Hawai.

Entre casi 4,000 galaxias detectadas en los conjuntos de datos, R 5519 fue uno de los más brillantes y mostró una estructura de anillo clara . Así que el equipo investigó más y se dio cuenta rápidamente de que habían encontrado algo inusual.

Es un objeto muy curioso, uno que nunca hemos visto antes“, dice Tiantian Yuan, astrónomo de Swinburne. “El gigantesco agujero en esta galaxia fue causado por una colisión frontal con otra galaxia“.

Comenzaron a recoger pistas sobre cómo se formó. Descartaron la lente gravitacional o una fusión de galaxias por su estructura inusual y cerca, detectaron una galaxia compañera G 5593. Sospechan que este vecino cósmico es la galaxia “intrusa” que puede haber chocado con R 5519 hace alrededor de 40 millones de años.

Las dos galaxias deben haberse estrellado una contra la otra, y probablemente ya había un disco de estrellas presente en R 5519.

Cuando G 5593 se precipitó por la galaxia, dividió el disco a través de las tripas y una ola de estrellas se expandió desde el centro.

La formación de colisión de galaxias en anillo requiere un disco delgado para estar presente en la galaxia ‘víctima’ antes de que ocurra la colisión“, dijo Kenneth Freeman, astrónomo de la Universidad Nacional de Australia y coautor del artículo, en un comunicado.

Choque de galaxias primitivas

Si R 5519 es causado por una gran colisión, eso haría un fenómeno cósmico extremadamente raro. Solo uno de cada 10,000 galaxias en el universo local se forma de tal manera.

En particular, el universo primitivo estaba mucho más lleno, por lo que la creencia era que este tipo de colisiones podría haber sido más común. Yuan sugiere que los datos están contando una historia diferente.

Anteriormente, la gente piensa que encontraríamos más de estas galaxias de anillo colisión en el universo joven, simplemente porque hay más colisiones en ese entonces“, dice ella. “Encontramos que ese no es el caso

Todavía hay algunos “acertijos sin resolver” sobre el anillo de fuego, Yuan dice. “No sabemos si este anillo fue un primer anillo después de la colisión o si fue el segundo anillo”. Ella obtuvo más datos de W.M. Keck para resolver este problema.

Los astrónomos tendrán que recopilar más datos para asegurarse de que el anillo es causado por una colisión, en lugar de que a través de la evolución natural.

Los autores del artículo escriben las imágenes realizadas por el telescopio espacial James Webb, que pronto será lanzado (y recientemente ensamblado) de la NASA podrá resolver cualquier pregunta persistente.

Yuan dice que ya descubrió otra galaxia en anillo probablemente formada por una colisión frontal, y esto es mil millones de años más antiguo que el “anillo de fuego”

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